2015年11月13日  福布斯中文网 ---- YiXue Education:比人类老师更懂你错在哪的自适应学习系统

“我家孩子现在已经掌握了家里读字卡85%的汉字。”YiXue Education创始人栗浩洋自豪地说。公司还在起步阶段,忙碌的他每天例行的公事还包括教双胞胎儿子认字。孩子们进步的速度比他想象得快。据其介绍,在一岁半的时候,他们就认识了 500 多个汉字。提倡“效率”教育的栗浩洋,会把孩子们认识的字卡分开放。他认为孩子们不喜欢重复,他们会排斥自己已经懂了的东西。

栗浩洋创办的YiXue Education是一个自适应教育平台。学生可以在线上通过该平台进行知识点的细分学习、多维度测试和学习能力预测。它向中国的K12(kindergarten through twelfth grade,从幼儿园到十二年级)人群提供了一种 O2O 的个性化学习方式。公司名中的生僻字“乂”,源于公司初创时的代号“X项目”。据栗浩洋透露,YiXue Education将很快完成数千万元人民币的种子轮融资,其中 1800 万元由青松基金领投。

YiXue联合创始人兼总经理周伟,曾在昂立教育与栗浩洋共事4年。他之所以愿意放弃稳定工作,加入一个创业团队,他自己的说法是:“自适应教学可以改变目前传统的学习方式。”他称业内目前还没有一家教育机构提出如何提高学习效率。

互联网时代,传统教育在互联网教育面前暴露了不少弊端,后者成为不少创业公司竞相占领的“热土”。据腾讯科技统计,截至今年 8 月,2015 年中国互联网教育领域累计已完成 106 笔融资。其中种子轮及初创项目就有 40 笔,K12 和家教 O2O 是最为热门的细分领域。

然而,过度的投融热情却没有让这个行业产生标杆模式。大量资本涌入,反而为难着这个仍处于早期阶段的行业。据在线教育垂直网站芥末堆统计,截至 2014 年年底,已有近 60 家企业已倒闭或转变方向,占比超过 10%。其中 K12 类就占 12 家。仍坚持在 K12 领域的在线教育机构也不在少数。比如基于地理位置找家教的轻轻家教;做题与知识点测评软件猿题库;打通教师、学生和老师的在线教育平台一起作业网等。

作为中国K12领域的“新兵”,YiXue Education尝试以自适应学习模式解决中国 K12 领域的问题。

最容易与“自适应”联想在一起的,是目前被大家熟知的自适应式在线考试 GMAT、SAT 等。“为应付这些全球考试,美国的 Knewton 公司做了一个自适应学习工具。”YiXue Education另一位联合创始人王枫说, Knewton 创办于 2008 年,是自适应学习系统的鼻祖,最早以 GMAT 培训起家。该平台将各类课程数字化,建立在线教学资源库,为用户“个性化”选题,从而提高应试能力。

“在商业化的美国,GMAT 考试是个非常小的市场,它没有特别大的应试需求,所以不会得到太多资金的投资。”栗浩洋补充说。与美国相反,应试是中国 K12 市场的刚需。栗浩洋看到了其中的机会,受到 Knewton 模式的启发,他打算以此作为切入点。

在美国从事了 12 年的教育技术研究与管理工作后,王枫于 2015 年初回国一起创业,负责YiXue的技术与研发。王枫是美国佐治亚大学教育技术学博士,宾夕法尼亚大学和弗吉尼亚大学博士后。他认为自适应学习实际就是智能技术和大数据在教育中的深度应用,如有效地采集、分析、维护学习数据。加入YiXue团队后,王枫并没有任何水土不服,反而与团队中的另一位上海特级教师非常聊得来。在栗浩洋看来,这是教育领域中一次技术和经验的碰撞。

“我们的目标用户可以涵盖各种能力水平的学生。”YiXue Education的第一步是选择上海延河中学做试点。

从今年 9 月开始,YiXue Education在上海延河中学初中六年级的2个班级,48 名学生中开展了英语试点项目。在日常的英语课上,学生会在学校机房的电脑上使用YiXue Education的自适应系统学习英语。系统根据学生在教学视频中停留的时长,自动判断并推荐最适合他们的学习资料和测试习题。与传统英语教学模式不同的是,每堂英语课上,学生需要参与两个线上挑战,各 25 分钟。挑战内容包括听力、阅读和语法。挑战后,系统会精准定位每个学生在每个知识点的学习能力,并自动生成个性化的学习任务清单,针对知识弱项和重难点进行专项强化练习。

在整个自主学习的过程中,学生如果有问题,可以随时找老师负责解答。与传统大班课堂相比,在没有增加教学时间,充分尊重每个学生的学习习惯和学习能力的情况下,老师可以和学生实现一对一的辅导。一个月的试验后,延河中学的老师的角色也正发生着变化。系统的备课资源减轻了他们在课前准备的工作量,老师们觉得这能使得他们有更多的精力来关注学生。目前,YiXue开始在河南郑州,和当地的培训机构进行试点合作。

实体培训机构提供的线下辅导也是YiXue不可缺少的一环。YiXue选择了教育领域比较重的 O2O 模式。与之不同的是猿题库和沪江网,它们都没有采用 O2O模式。猿题库在今年3月,获得了 6000 万美元的D轮融资;沪江网在今年 10 月,获得了超 10 亿人民币的D轮融资。栗浩洋表示:“教育本身是个很重的话题”,他不认为线上教育会取代线下的老师。

慕课(MOOC, Massive Open Online Courses)是纯线上的学习平台,由美国斯坦福大学教授创办的 Coursera,是慕课的代表平台之一。但栗浩洋并不看好纯线上的教育模式。他援引此前果壳网发起的针对 MOOC 中文用户的大规模问卷调研,当时的数据显示该平台上所有课程都完成的用户比例是6%。

他认为,纯线上的学习需要学生具备很强的自制力,特别是 K12 人群。他说:“无互动的线上学习缺少学习氛围。”目前,YiXue Education正在打造自己的学习主题环境,例如他们会参考星巴克的氛围设计,营造较为轻松的学习环境来吸引中小学生等。

这套系统依赖庞大的数据和编程算法。栗浩洋表示:“花1到2亿才能做一个系统,比普通课程的成本高出几十倍。”未来他想将这一模式推向昂立教育在全国 1000 多个城市中的 2700 家门店。他说:“教育投入的一大特色就是分摊,高额成本需要大量的学校和大量的学生去承担。”拥有昂立线下实体店的支持,即可以降低系统研发的边际成本。

据悉,美国的自适应学习平台Knewton近期将完成新一轮融资,金额为 4725 万美元,此前,该公司已经完成 1.05 亿美元的融资。同时,Knewton宣布与和一起作业网合作,将于2016年春季学期开始正式进入中国。此外,去年10月,一家模仿 Knewton 模式的 KnowRe 公司也拿到了680万美金,专注于数学的自适应学习。而在国内,今年9月,新东方与腾讯合资公司微学明日也推出了 K12 领域的自适应学习引擎优答 4.0。

面对日益增加的竞争对手,周伟认为自适应模式是一个有技术核心的系统。其算法、数据、内容的制作都需要时间积累。“这条路是我们自己一个个坑踩过来的”,他说道:“自适应的名字容易被抄袭,但YiXue的模式不容易被抄袭。”